Что не так с Uber?

Евгений Тимко
7 min readMay 19, 2017

Недавно стало известно об очередном секретном инструменте Uber под названием Hell, который позволял компании следить за автомобилями стартапа Lyft. Lyft — главный конкурент Uber на родном американском рынке, который на фоне непрекращающихся проблем конкурента, поднимает раунд за раундом и уже привлёк уже более $2.5 млрд. Глобально конкурировать с Uber с такими “небольшими” инвестициями (в истории были единицы стартапов привлекших больше средств) было бы сложно, но Lyft в силу фокуса на американском рынке уже начинает представлять серьёзную угрозу для Uber. Но как Uber уже не раз показывал, в конкурентной борьбе все средства хороши. И здесь изобретательность самого-самого стартапа по множеству критериев — от оценки до темпов роста — не перестает удивлять.

Еще в 2014 стало известно о практике спам заказов со стороны сотрудников Uber — те таким образом пытались завалить сервисы конкурентов Gett и Lyft. Но если тогда все больше походило на ребячество (заказы размещали сами сотрудники Uber), то теперь, спустя 3 года и многие миллиарды инвестиций, компания явно перешла на следующий уровень в вопросах работы с конкурентами. Автоматизация позволила Hell заводить в систему Lyft сразу большое количество фейковых аккаунтов. Сопоставление месторасположения автомобилей конкурирующего сервиса с данными о локации своих авто, позволили Uber идентифицировать своих водителей, работающих в том числе и на Lyft. Это, в свою очередь, дало Uber возможность мотивировать “колеблющихся” водителей, переманивая их на свою сторону.

Сбор данных в онлайне всегда был скользкой темой для интернет компаний. Google тоже читает вашу почту на Gmail, чтобы показывать наиболее эффективную (дающую Google максимальный доход) рекламу, а назойливые ретаргетинговые баннеры ещё долго могут преследовать посетителей онлайн магазинов. Эту стадию Uber уже прошел, когда недавно компания объявила, что теперь будет собирать данные о перемещении пользователя в течение до 5 минут после окончания поездки. Но в случае с Hell действия Uber скорее уже напоминают промышленный шпионаж.

Ни для кого не секрет, что Hell — это лишь верхушка айсберга. Вообще, Uber исторически нравятся необычные говорящие имена для своих внутренних сервисов. Но сама функциональность всегда примерно похожа и вращается вокруг наличия “большого брата”. Причём у самого брата есть и лицо — им заслуженно является основатель Uber, Трэвис Каланик. Началось все несколько лет назад, когда миру стало известно о существовании внутреннего инструмента, дающего сотрудникам права доступа к личным данным пользователей. Наверное, были и легитимные случаи его применения, но по факту инструмент использовался для слежки за всеми подряд — от бывших девушек и журналистов до политиков и селебретиз. Сама программа имела говорящее название полностью в стиле Uber — God View. После попадания информации о God View в прессу и последовавшего скандала с расследованием, компания заявила об искоренении порочной практики. Правда позже выяснилось, что инструмент был переименован в Heaven View, и сотрудники так и продолжили его использование.

В прошлом же месяце стало известно, что компания годами занималась тем, что подменяла содержание своего приложения для своих врагов. А такими агрессивно ведущий себя Uber начал обрастать с самого начала своей деятельности. Как правило ими становились официальные лица, ответственные за выявление нарушений законов о деятельности такси. Для тегирования неугодных клиентов компания использовала программу под названием Greyball, которая активно использовалась с 2014 года для вещей вроде блокирования функции заказа для полицейских и чиновников, препятствующих деятельности компании.

Вообще если читать новости об Uber, то сложно не обратить внимание на зашкаливающее количество скандалов. Только с начала этого года, это и сексуальные домогательства, и вовлечение в работу администрации Трампа (от чего Каланику впоследствии пришлось отказаться, когда сеть заполнил хэштэг #DeleteUber), обвинения в краже торговых секретов и нарушениях патентов по беспилотным автомобилям (что может серьезно помешать долгосрочным планам Uber), корпоративные походы в эскорт бары и многое другое. Достаточно сказать, что в сети появляются списки покинувших компанию топ менеджеров — новости об этом выходят еженедельно и уследить за всеми перестановками людям со стороны уже становится сложно.

Несмотря на все происходящее, инвесторы поддерживают Каланика. Член совета директоров Uber Арианна Хаффингтон, основательница популярного издания имени самой себя — The Huffington Post, считает, что Каланик быстро меняется и заслуживает полного доверия. Увольнение Каланика, по утверждениям Хаффингтон, никогда не обсуждалось. Сам Каланик при этом кается в своих грехах и публично заявляет, что пришло время ему повзрослеть.

Как в свое время совет директоров удачно подобрал к молодому Марку Цукербергу опытного напарника — СОО (а по факту управляющего директора) Шерил Сэндберг, так сейчас совет директоров Uber ищет в помощь Каланику второго пилота.

Правда у Каланика до прошлого месяца уже был помощник в виде президента компании Джеффа Джонса. Пробыв на посту всего 6 мес. Джонс решил покинуть компанию, назвав корпоративную культуру и подход к управлению главными причинами своего ухода. На посту президента Джонс, отвечавший до этого за маркетинг во втором по размеру ритейлере в США — Target, столкнулся с противодействием сотрудников Uber, привыкших работать под управлением Каланика. Корпоративная культура Uber строится вокруг подхода “победа любой ценой” и “корпоративный” Джонс не смог в нее вписаться.

Uber вообще славится культурой, ставящей результаты компании превыше всего. Это хорошо работает для достижения краткосрочных целей, но для компании теряющей миллиарды долларов не думать о более долгосрочном будущем -непозволительная роскошь. Не учитывая интересы своих собственных сотрудников Uber создал токсичную культуру, слабо подходящую для большей части опытных корпоративных управленцев, которые сейчас так нужны компании. Есть и прямые потери — как например отток 200 тыс. пользователей после номинации Каланика в советники Трампа или нежелание водителей присоединяться к сервису после того, как в сеть была выложена перепалка Каланика с одним из таксистов.

Несколько лет назад старший вице-президент Uber озвучил идею выделения миллиона долларов для найма специальных сотрудников, которые бы копали компромат на журналистов плохо пишущих про Uber. После последовавшего скандала компания решила, что ей необходимо обзавестись корпоративными ценностями. В итоге в 2015, после 6 лет на рынке, Uber наконец представил свои ценности. Каланик заявил, что сотни часов были потрачены на проработку философии компании и со сцены представил свое видение. Ценности самого дорогого стартапа в истории содержали ничего не значащие фразы вроде “always be hustlin”, “make magic” или “superpumped”. Очевидное стало явным — корпоративная культура Uber неразрывно связана с личностью самого Каланика.

Жесткий подход Каланика был жизненно необходим компании в начале ее становления, когда Uber сначала выходил на новый рынок, а уже потом думал как соответствовать его правилам. Но теперь это начинает играть с компанией злую шутку, когда регуляторы по всему миру начинают выигрывают суды против Uber. Так в родной Калифорнии компании уже пришлось заплатить год назад $100 млн. чтобы закрыть дела по коллективным искам водителей. А недавно о запрете Uber объявили в Италии.

Можно много говорить о коммерческом успехе Uber, о рекордных инвестициях, которые не поднимал (и навряд ли скоро поднимет) ни один стартап в истории. Но низкие этические стандарты компании резко выделяются на фоне других знаковых технологических игроков современности. По недавнем опросу среди сотрудников технологических компаний, в вопросах корпоративной культуры Uber значительно отстает от других знаковых стартапов, включая Airbnb, Pinterest и Dropbox. Не уважая своих сотрудников, Uber вынужден перемалывать кадры в поисках тех, кто сможет работать в компании пропитанной духом своего основателя. Такая тактика может работать какое-то время, но в игре где ставки исчисляются миллиардами долларов, терпение инвесторов может быстро иссякнуть.

Несмотря на то, что оборот Uber за прошлый год достиг $20 млрд, компания все ещё теряет по почти $3 млрд. в год, так что возможность привлекать миллиарды является жизненно необходимой. А последние “русские” раунды компании показывают, что опций для поднятия денег становится все меньше. В таких условиях нормальной реакцией инвесторов было бы вынесение на рассмотрение вопроса об увольнении звездного СЕО.

При этом практика увольнения основателей-руководителей не является чем-то необычным. СЕО обычно увольняют или за плохие результаты или потерю доверия. Только за последнее время руководителей лишились такие знаковые технологические стартапы, как Oculus, Nest и Zenefits. А история помнит случаи и Apple, и Groupon, и многих других. Причём обычно для увольнения достаточно и малой доли того, что происходит в Uber. Правда по статистике увольнение руководителей работает не самым лучшим образом. Тут достаточно вспомнить Yahoo — у символа зари интернета за жизнь было 6 СЕО и все они были уволены, включая основателя Джерри Янга.

Как бы то ни было, даже реши акционеры Uber, что им больше не по пути с Калаником, сделать они все-равно ничего не могут. Единственный кто может уволить Каланика — лишь он сам. Так называемые суперголосующие акции, дают Каланику непропорциональные права, позволяя контролировать ключевые решения в компании.

Говорят, что в свое время совет директоров Amazon не смог уволить своего основателя. В Amazon Джефф Безос создал брутальную культуру, с которой многие сравнивают происходящее в Uber. И несмотря на все свои перегибы, Amazon сейчас является одной из сильнейших компаний, которой пророчат капитализацию в триллион долларов. Сумеет ли Каланик повторить путь пройденный Безосом покажет только время. Но сейчас Uber находится на важнейшей развилке, а будущее компании меняющей мир транспорта зависит от того, сможет ли повзрослеть ее 40-летний основатель.

Редакторская версия в Forbes.

--

--